Nos mudamos / We're moving

Tras cinco años de silencio, Outsider vuelve. Sólo que en inglés:
The new Outsider
See ya there!

César Astudillo   Comentarios   2008-08-18 00:30 -

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Para que luego digan que el latín es una lengua muerta.

César Astudillo   Comentarios [2]   2006-05-11 12:32 - general

Reto científico: El órgano especular

Atención a este nuevo reto científico:

ImagenHe inventado una máquina capaz de duplicar átomo a átomo cualquier objeto. La primera aplicación que se me ocurrió fue conseguirme 256 copias de un PILOT G-2 azul, mi modelo de bolígrafo favorito, y de los que suelo perder unos 3 al mes. La segunda, y ya en plan de ayudar al progreso de la humanidad y todo eso: Utilizar la máquina como proveedor de órganos especulares para autotrasplantes. Si a un señor se le revienta un riñón, le hago una copia especular del riñón sano y se la trasplanto. De este modo se arregla el problema de la disponibilidad de órganos y del rechazo, al menos en órganos pares.

La copia especular es fácil de hacer con mi máquina: para cada átomo del órgano original, se coloca un átomo idéntico, pero en una posición en el espacio similar a la que tendría una imagen de dicho órgano en un espejo. El órgano en cuestión es idéntico al original, pero simétrico.

Y por aquello de que “la caridad bien entendida empieza con uno mismo”, he hecho el experimento conmigo, que, cosas de la vida, nací sólo con un riñón izquierdo (es más común de lo que creéis). Me hice una “copia espejo” de mi riñón izquierdo, me lo hice trasplantar en el lugar donde debía tener el riñón derecho y… ¡oh problema! La cosa fue un desastre: mi nuevo riñón se murió en menos de cuarenta y ocho horas, tuve unos problemas de rechazo terribles desde el primer momento… Un auténtico caos. Casi no lo cuento.

No dejo de preguntarme: ¿Por qué? Dos outsiders de oro para quien nos diga por qué una copia especular átomo a átomo de un órgano no funcionaría.

César Astudillo   Comentarios [26]   2003-04-21 10:23 - antiguos

Reto matemático: Oro falso

A ver quién se atreve con este reto:

Tenemos diez bolsas numeradas del 1 al 10. Cada una de ellas debería contener 1.000 monedas de oro. Y digo “debería” porque en realidad, nos han pasado el soplo de que algunas de las bolsas (podría ser una, podrían ser todas, y en todo caso no sabemos cuáles son) no contienen 1.000 monedas de oro, sino 1.000 monedas falsas. La única manera de distinguir una moneda falsa de una moneda de oro es pesándolas: las monedas de oro pesan 100 gramos cada una, mientras que las monedas falsas pesan 90 gramos cada una. Recordad que una bolsa dada, o bien contiene 1.000 monedas auténticas, o bien contiene 1.000 monedas falsas.

Se trata de averiguar cuál/es de las 10 bolsas contienen monedas falsas. Para ello disponemos de una balanza electrónica digital de precisión, y podemos coger monedas de las bolsas, y pesarlas. Lo malo… ¡ay! es que sólo podemos realizar una pesada.

Dos outsiders de oro para el primero en dar una respuesta aceptable. ¡Tiempo!

César Astudillo   Comentarios [10]   2003-03-17 03:11 - antiguos

Mi hermano (minicuento)

Mi amigo Miguel Lizondo nos envía este minicuento de Rafael Novoa, que obtuvo el Premio Faroni de Relato Hiperbreve 2002.

ImagenNunca le perdoné a mi hermano gemelo que me abandonara durante siete minutos en la barriga de mamá, y me dejara allí, solo, aterrorizado en la oscuridad, flotando como un astronauta en aquel líquido viscoso, y oyendo al otro lado cómo a él se lo comían a besos. Fueron los siete minutos más largos de mi vida, y los que a la postre determinarían que mi hermano fuera el primogénito y el favorito de mamá. Desde entonces salía antes que Pablo de todos los sitios: de la habitación, de casa, del colegio, de misa, del cine -aunque ello me costara el final de la película. Un día me distraje y mi hermano salió antes que yo a la calle, y mientras me miraba con aquella sonrisa adorable, un coche se lo llevó por delante. Recuerdo que mi madre, al oír el golpe, salió de la casa y pasó ante mí corriendo y gritando mi nombre, con los brazos extendidos hacia el cadáver de mi hermano. Yo nunca la saqué del error.

Comentario: El cuento mola mucho, pero cualquier padre de gemelos es incapaz de confundirlos: los gemelos nunca son tan iguales…

César Astudillo   Comentarios [15]   2003-03-05 02:33 - antiguos

Cuando los superhéroes se dedican al networking

ImagenQuien haya visitado aunque sea una esquinita del universo de los superhéroes Marvel y sus frecuentes crossovers sabrá que entre los 6.486 personajes de dicho universo hay una intrincadísima red de relaciones.

Ricardo Alberich y otros colaboradores de la Universidad de les Illes Balears han publicado un estudio, comentado en la revista Nature, en el que se analiza estadísticamente la red social del universo Marvel. Sus características estadísticas se parecen bastante a las redes sociales del mundo real, aunque muestran algunas diferencias. Por ejemplo, las redes reales tienden a arracimarse: si tú y yo tenemos un amigo común, es bastante probable que nos conozcamos a nuestra vez. En cambio, el grado de arracimamiento es menor entre los superhéroes.

Por cierto, el rey del networking marvelero es el Capitán América, que tiene más amistades/enemistades que ningún otro personaje, seguido de cerca por Spiderman.

Algunos recursos sobre análisis de redes sociales:

  • NetVis: una herramienta open source para la visualización dinámica de redes sociales

César Astudillo   Comentarios [5]   2003-02-25 12:10 - antiguos

¿Qué es ser buena persona?

ImagenQue uno no crea en Dios (o al menos, en ninguno de los dioses disponibles en el mercado) no quiere decir que no le preocupe tener una existencia con significado, ser feliz y no fastidiar al prójimo. ¿Cómo puede formularse una ética sin religión? En la búsqueda de una ética laica, hace unos meses dimos con la definición de la Iglesia del Virus, interesante pero pelín adolescente. Ahora topamos con una definición más madura: la de Paul Kurtz, fundador del estadounidense Consejo para el Humanismo Laico. En su artículo “La Ética de un Humanismo sin Religión” expone un código moral basado en lo que denomina:

  • Las cuatro decencias morales, que forman la base de la convivencia en las sociedades: integridad personal, ser digno de confianza, buena voluntad y sentido de la justicia.
  • Las diez excelencias éticas, que fundamentan una vida plena y rica para el individuo: Autonomía, inteligencia, autodisciplina, autorrespeto, creatividad, alta motivación, actitud afirmativa, alegría de vivir, buena salud y exhuberancia.

Un artículo muy recomendable si tienes ganas de repasar o intentar formular los principios por los que guías tu actuación con los demás e intentas ser feliz. Puede parecer una estupidez, pero ayuda poner estas cosas en claro.

César Astudillo   Comentarios [8]   2003-02-24 06:10 - antiguos

Una ventana a la vida en Iraq

Reproduzco a continuación una noticia que publiqué hoy en Baquía:

ImagenUn grupo de periodistas independientes ha puesto en marcha una iniciativa para ubicar una webcam en una de las calles más concurridas de Bagdad, en el populoso barrio de Mansur. La cámara, que no podría ser desplazada ni manipulada, obtendría ininterrumpidamente imágenes de la vida cotidiana de los ciudadanos iraquíes. Sus imágenes serían presentadas en la Web y proyectadas a tamaño natural en grandes pantallas situadas en edificios públicos de todo el mundo.

Durante la Guerra del Golfo en 1991, los medios de comunicación occidentales transmitieron imágenes del conflicto que parecían sacadas de un videojuego, y en las que la ausencia de personas convertía la guerra en una suerte de espectáculo tecnológico impersonal. Los efectos de la guerra sobre la población iraquí fueron habitualmete cubiertos por eufemismos como “daños colaterales”, “ataque quirúrgico” o “bombas inteligentes”. El propósito de la iniciativa por una webcam en Iraq es aumentar la conciencia pública sobre la existencia de la población iraquí, sus esfuerzos por resistir el embargo económico y la amenaza continua de una guerra, y, de producirse ésta, sus terribles efectos. En palabras de los organizadores: “de este modo, ciudadanos de todos los países conocerán a los habitantes de la vieja y culta Mesopotamia. Verán que los iraquíes son tan reales como ellos mismos y no las víctimas invisibles de una nueva “guerra virtual”. Por un momento, podrán casi “tocarlos” en las paredes de sus edificios y, sobre todo, hermanarse y solidarizarse con ellos gracias a una cámara que no será manipulada por nadie, por ningún medio de comunicación ni ningún gobierno”.

El proyecto se halla actualmente en espera de que las autoridades iraquíes den su autorización para instalar la cámara. Aunque su actitud hacia la idea es en principio positiva, los responsables del Ministerio de Cultura e Información iraquí temen que las imágenes de la cámara pudieran tener un “doble uso”.

La iniciativa ha sido ya apoyada por partidos políticos como Izquierda Unida u organizaciones por una globalización alternativa como ATTAC. Los progresos del proyecto pueden observarse en la página www.webcaminiraq.org.

César Astudillo   Comentarios [6]   2003-02-20 07:39 - antiguos

Desastre a pequeña escala

ImagenOs debemos una disculpa. En los últimos días, tanto Earful como Outsider como Arquitecturas hemos sido víctimas de un aparatoso fallo de nuestro servicio de hosting.

Joaquín Bernal (Earful) ha arreglado tanto Outsider como Arquitecturas y nos ha alojado en un nuevo servidor (¡mejor, más rápido y, además, español!). Sin embargo, sigue teniendo problemas con Earful: los últimos avances en Bitako parecen no ser muy compatibles con la configuración de Apache en nuestro nuevo anfitrión.

Mientras tanto, publicamos aquí las 12 respuestas al reto del viernes pasado. ¡Critiquen, oigan! Por cierto, para poder ver los doce relatos de un tirón, id a la página de archivo de Octubre.

César Astudillo   Comentarios [13]   2002-10-29 10:42 - antiguos

Tiempo muerto (12 de 12) – José Miguel Leiva

ImagenPara mediodía, el Gigante Negro ya había empezado a devorar. Nuestro Sol se postraba ante él, grotesco, deshaciéndose en espiral como el agua en el lavabo abierto. Su luz empezaba a palidecer como un crepúsculo. No tardaría en hacer frío. Según los cálculos, dentro de cuatro horas la Tierra caería en la singularidad. El Cohete de los Elegidos ya había desaparecido en el horizonte. Ahí iba el marido de Lucy; habría ido también ella, si no se hubiera descubierto lo nuestro. No lloré cuando el día anterior me dejó su nota de suicidio por mail. Ahora se estaba perdiendo un espectáculo.

Ahora miraba fijamente al Sol. Lo esperpéntico era que todo iba a acabar ese día y sin embargo los médicos no habían parado de advertir en TV que corríamos riesgo de ceguera si no nos protegíamos los ojos al mirar. Lo que realmente me preocupaba era no morir. Dicen que dentro del Agujero el tiempo se para. Y la eternidad puede ser más desesperante que la muerte…

César Astudillo   Comentarios [8]   2002-10-29 10:42 - antiguos

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